Modern Duitsland na Merkel

Alleen een modern Duitsland kan aanjager van de Europese economie zijn. Als het niet goed gaat met Duitsland kan het niet goed gaan met Europa.

Merkels erfenis

Met het vertrek van Angela Merkel staat Duitsland op een politiek kruispunt in de geschiedenis. In zestien jaar en vier ambtstermijnen loodste de bondskanselier het land door een aantal grote internationale beproevingen, zoals de kredietcrisis, vluchtelingencrisis en nu corona. De Duitse economie is in haar tijd gegroeid, maar het tempo neemt af. De ingezette energietransitie is geldverslindend en vooral op digitaal vlak blijven Duitse bedrijven en overheden achter.

Die achterstand wekt verbazing. Want Duitsland heeft met zijn ingenieurskunst en innovatie wereldwijd nieuwe technologische standaarden gezet. Maar de meest succesvolle Duitse bedrijven zijn een eeuw oud. Digitalisering verandert onze economieën ingrijpend, met nieuwe verdienmodellen en manieren van werken en experimenteren. Dat schuurt met de Duitse cultuur van precisie, grondigheid en zekerheid. Veranderprocessen verlopen daardoor moeizaam.

Maar bedrijven en overheden moeten veranderen, anders spelen ze niet meer mee. Voor de opvolger van Merkel ligt daar dus zowel een kans als een uitdaging. Als het lukt om met een digitale én duurzame inhaalslag te maken, kan het land veel meer economisch potentieel ontketenen, en zijn leidende rol binnen Europa blijven waarmaken.

Het digitale karrespoor

De corona-uitbraak en daaropvolgende crisis, begin 2020, dwong de westerse wereld van de ene dag op de andere over te stappen op een online samenleving. Waarom slaagde het welvarende Duitsland er niet goed in om die draai te maken?

Haperende motor

Made in Germany is nog altijd een wereldwijd kwaliteitskeurmerk. Maar hoe kan een land zonder snel internet toonaangevend blijven als elektrische auto-industrie? Als de economische motor hapert, heeft dat grote gevolgen voor Nederland en de rest van Europa.

Gründlichkeit hindert

Ondanks de grondigheid en behoudzucht op digitaal en innovatief gebied, behaalde Duitsland onder Merkel dus nog altijd goede economische rapportcijfers. Op macroniveau althans, want de praktijk van het Duitse bedrijfsleven is bepaald weerbarstig, weten ondernemers.

Politieke beloftes

Duitsland staat met een nieuwe kanselier en een nieuwe regering voor een nieuw tijdperk. Tijdens de verkiezingscampagnes werd de burger overstelpt met mooie beloftes van modernisering. De opvolger van kanselier Angela Merkel kán met een nieuwe regering het land een nieuw dynamisch en digitaal tijdperk inloodsen. Wat beloofden de partijen?

Deel dit verhaal

Welk rapportcijfer geeft u deze special?

Voor deze special maakten wij gebruik van de volgende bronnen: